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坚韧不拔、坐言起行—访AI行业“长跑健将”瑞为创始人詹东晖

人脸识别:www.reconova.com 2018-07-19
【英特尔投资对话瑞为创始人兼总经理詹东晖,探讨他的AI创业之路】两度创业,践行为之,则难者亦易矣;不为,则易者亦难矣的座右铭,秉承坐言起行的坚韧精神,自诩为内向型工程师瑞为信息技术有限公司创始人兼总经理詹东晖先生,以成就伙伴,包容互信为宗旨,致力于将瑞为打造成一家令人尊敬的企业。

其来有自

问:您为什么创立瑞为?请分享一两件您创业过程中有趣或特别有意义的事情。

詹东晖:

瑞为是我的第二次创业。

2010年,恰逢视频监控行业经历从标清到高清、从模拟到数字的产业转型期,我第一次创业,成立远立科技进入安防领域。从华为出来的核心团队基于电信级的设备研发能力主攻中高端视频监控设备,为诸多视频监控厂商提供原始设计商(ODM)服务,公司也较快地在行业中脱颖而出。

但是到了2011年,我开始意识到视频监控行业的成熟速度非常快,并会在可预见的几年内趋于饱和。如果缺乏新的竞争特性或新趋势领导力,企业很可能会被淹没在行业竞争的红海里、甚至被淘汰。我相信未来主要的发展方向是人工智能(AI)。因此,我们需要提前布局AI能力,为未来推出自动化视频监控产品做相应的准备。

在寻找AI能力补充的过程中,我和创业团队越来越清晰地看到其应用场景并不仅仅局限于视频监控,而有着更为广阔的发展空间。AI本身就是一个未来发展的大方向。2012年,我们觉得有必要转变主航道来成立一家人工智能公司,提供完整的AI能力、产品和解决方案。

我祖籍福建,瑞为也机缘巧合地在厦门启动,是厦门市政府“双百计划”首批重点引进企业。目前,瑞为在深圳、厦门、北京均设有研发中心。

这就是瑞为诞生的故事。

问:您创业团队的主要成员是跟着您从远立过来的。您认为团队文化和团队精神的传承对瑞为重要吗?

詹东晖:

非常重要。

自2008年我离开华为创业至今,已然十年了。

回顾十年的创业经历,如果说有什么可被称为成功或值得我骄傲的地方,那就是当时跟我一起从华为出来的创始团队。十年间大家风雨同舟,经历了从远立到瑞为的转变。十年过去,我们仍然在一起,没有人中途离队。

这份不易,对于瑞为非常重要。默契而成熟的团队避免了其他AI创业公司常见的“磨合期”,团队战斗力与高效奠定了瑞为近年来发展的优良基础。

瑞为创业初期,成为分众传媒AI技术独家供应商是大家心中的经典战绩——在短短四个月内,团队完成了从产品研发、样机制造到批量交付这一几乎不可能实现的任务。但其中一些不为人道的小细节则更是我们团队精神和团队文化的体现。譬如,当时,工厂首批小批量产品要进入市场的时候,我们发现缺少了一个元器件。虽然通过多方渠道安排相关供应商以最快时间发货,但元器件抵达快递仓库已经是晚上8点多,快递公司当晚无法安排配送。为了避免生产进度因此延迟一两天,公司副总率领几个员工直接去快递仓库。在一个还没完成快件分拣的集散地里,在高大如山的快递堆里,我们靠人工一件一件地把元器件包裹找出来并最终送达到厂家手里。

这是瑞为精神的一种折射:为了共同的目标,我们愿做超出预期的努力。

瑞为价值                                                      

问:瑞为的愿景是什么?希望实现什么样的使命和目标?

詹东晖:

瑞为的愿景是“成为一家受人尊敬的人工智能公司”。

一方面,成为“人工智能公司”是瑞为未来10年、20年乃至更长时期内的企业定位。我认为人工智能是这个时代、这个社会由技术驱动的又一次大变革,可以与工业革命相提并论。我们非常幸运地处于这个变革的时代;而更幸运的是,我们能成为这次变革的参与者和驱动者。

另一方面,要成为“令人尊敬”的企业。这就要求我们做的事情、生产的产品与提供的服务都要对社会有价值、有贡献。我们认为,一家令人尊敬的企业应该能让公司里的每一名员工、每一个伙伴都深感自豪。

这是我们希望达到的状态,也是我们的愿景。

问:请具体介绍一下瑞为的企业文化

詹东晖:

瑞为的企业文化是诚信、坚韧、创新、追求卓越和成就伙伴。其中,坚韧和成就伙伴是核心。

坚韧,源于我对经营企业的一种认知。我觉得经营企业是长跑,而不是快速的短跑 —— 最终的胜者并不是瞬间跑得最快的,而是能够跑得最久的。创业过程中,会经历非常多的挫折和道路方向的选择,凭借坚韧才有机会度过难关、踏上成功之路。我在华为工作过十年,觉得任正非先生提出来的“板凳要坐十年冷”是对于坚韧的最好诠释,瑞为对于坚韧文化的贯彻和实践会做得更深入。

成就伙伴,包含成就内部同事和外部的客户以及合作伙伴。以同事之间的伙伴关系为例,瑞为会始终维持扁平的组织架构,提倡协作、宽松的氛围。这样的公司文化,对于瑞为人来说也必然多了一份凝聚力。

【业界洞察】

问:作为AI落地的先行者,瑞为在业务扩展的过程里面,遇到的最大挑战是什么?

詹东晖:

在瑞为成立初期,AI行业和市场处于偏早期的发展状态,技术尚未成熟完善。当时最大的挑战是如何基于不成熟的技术,为尚未成型的市场开发产品,并同时让公司继续发展壮大。这就需要依靠自己的坚持和对方向的战略判断,使公司持续生根并茁壮成长。

现在的挑战则大为不同。当下AI处在风口,资本的进场让行业真正起飞。随着市场完全被培养起来,机会增多,竞争则更加激烈。起点一个比一个高的AI创业公司如雨后春笋般地成立。它们无论在资金、人力还是资源上,都有可能超过瑞为。在瞬间爆发的竞争里,如何继续保持瑞为的竞争优势,让公司处于不败之地,是我们目前面对的最大挑战。

问:您觉得边缘计算和基于FPGAAI芯片,是否能成就瑞为的未来或者说会成为应对竞争对手的秘诀?

詹东晖:

瑞为是最早坚持推动边缘计算,包括使用FPGA去实现技术路径的公司。但我们认为,技术只是构成竞争优势的部分因素。

瑞为在AI落地的过程中,除了要拥有领先的AI技术,或诸如基于边缘计算的领先产品之外,我们还会去构建行业的竞争优势。这意味着选择一个合适的行业,并在其中精耕细作。我们要比所有竞争对手更深入地去理解这一行业及其需求,从而提供更精准、更符合行业需求的产品和解决方案,而且快速地去占领该行业的市场份额。这是决定瑞为能否持续向上发展、在竞争中保持不败的一个更主要的因素。

问:在AI技术领域中您觉得哪些技术对AI的未来发展尤为重要?

詹东晖:

AI其实是一个宽泛而宏大的概念。瑞为仅仅是在做AI领域的一个维度 —— 视觉感知,基本围绕着与人相关的识别分析,不涉及语音维度。

这两年的AI热潮源于深度学习的商用落地,及其展现的十分突出的效果。这导致大家有时候会将深度学习等同于人工智能。其实,深度学习只是人工智能的一个技术路径。

在众多AI技术里,应用面比较广的应该是手势识别、语言识别和人脸识别技术。如何让机器和人更有效地交互和沟通,是一个AI领域需要花长时间去持续研发以达到理想状态的课题,这时间可能是5到10年。目前,不管是语音识别还是手势识别,都只能在一些既定的场景、限定的领域里实现。它距离每个人能很自如地去跟机器交流和交互,还有很漫长的道路要走。

相比之下,人脸识别的成熟度会更高一些。最近两年,在AI不同技术维度里,我觉得人脸识别是最热门的,也是大家能看到应用面最广的。

问:中国的AI落地状况跟其他国家相比有什么不同的?瑞为下一步是否要进军国际市场?有什么具体的业务增长指标?

詹东晖:

近年来,AI的热潮源自于深度学习,它非常依赖海量数据来做算法,从而得到更佳的算法效果。这对中国是一个机遇。

与其他国家相比,中国有一些先天的优势,那就是我们拥有的庞大市场和众多人口。单纯从数据维度来看,中国所收集数据的丰富度是美国等国家无法媲美的。中国基于深度学习的人工智能技术之所以在最近两年突飞猛进,这是重要的推动力。

至于中国能否“弯道超车”、超越美国,我认为从目前AI技术的储备和积累来看,特别是涉及到一些前沿的AI技术,中国在一段时间内还有比较长的一段路要走。

但是,放眼未来,中国有希望凭借资源、市场以及人才的储备,在AI领域里面脱颖而出。事实上,目前中国的AI产业化在全球仅次于美国。

当然,深度学习不是AI的全部。行业的火爆把很多人从科研院所拉进产业界,一方面加速了产业的发展,另一方面也让许多人没法沉下心来做基础研究。这对于未来更长远的人工智能技术发展也可能是一种伤害。

至于瑞为的业务增长目标,我们除了常规的收入目标、盈利目标之外,更看重的是智能前端产品的商用规模。2018年的目标是主打智慧零售领域,希望能覆盖到2万家门店,智能前端设备出货量要超过40万台。在2019年,我们的目标是门店数量扩展到5万家以上,智能前端设备出货量达到100万台以上。这一目标包括海外市场。

瑞为目前的海外市场规模基本涵盖了东南亚国家。从明年开始,我们可能会加大海外市场的投入。希望在2019年,整个海外市场的收入能够占公司总营收的10%。

问:瑞为从英特尔投资的合作中获得了哪些收获?

詹东晖:

2017年底,我们与英特尔投资不期而遇,当时我们刚刚完成B轮融资,双方一见如故,从初次接触到签署投资协议,前后只用了不到三个月的时间。英特尔的战略投资对我们来说非常重要,它带来的不仅仅是资金,更有许多科技创业公司梦寐以求的宝贵的 “战略资产”。

在业务方面,瑞为与英特尔多个事业部门一直保持合作,比如英特尔服务器部门,英特尔FPGA部门等。英特尔完成Altera收购和业务整合后,瑞为成为X86服务器的 “种子用户”,也是最早把人脸识别算法移植到英特尔异构服务器上的合作伙伴之一。瑞为已经开始使用英特尔®Movidius?芯片技术。未来,瑞为会和英特尔在AI芯片技术上展开更进一步的战略合作。

很少有投资机构能像英特尔投资这样,除了资金之外,还为投资组合公司提供全面的产业和技术资源。英特尔是全球半导体行业的领军企业,对AI技术的研究和发展起着举足轻重的作用。除了给投资组合公司提供技术资源以外,英特尔投资还为我们创造市场拓展机会,搭建与产业对接的平台,促进我们与英特尔技术生态圈的融合。英特尔投资会定期组织安排具有相当高度和广度的产业对接活动,比如“英特尔投资峰会”和“英特尔投资技术交流日”(ITD), 为行业打造互补、多赢的格局。

【企业家精神/创业心声】

问:您认为一个创业者和企业领导者应该具备哪些品质?您的座右铭是什么?

詹东晖:

有很多品质是我欣赏或者希望能具有的。单从一个创业者需要具备的品质特性来看,我觉得有两点尤为重要:首先是韧性。创业或把企业从小做大是一个长跑的过程,领导者需要有坚韧不拔的心志。其次是包容,领导者的根本就是让尽可能多的、不同的人聚在他的周围,引领大家去形成共同的目标,完成一件事情。这个过程中,他会遇到千差万别、各式各样的人,大家的个性、价值判断各不相同,这就需要领导者具有包容的性格特质。

我一直比较喜欢《荀子》第一篇《劝学》里的“天下事有难易乎?为之,则难者亦易矣;不为,则易者亦难矣”。这是我始终在自己做事的过程中非常希望去追随的一个原则,也是我的座右铭。很多时候,思考很重要,但是思考之后,能尽快去行动,在一定程度上是更重要的事情。

问:在创业过程中,您面临的最大的职业挑战,或者是最大的教训是什么?您是如何克服的?

詹东晖:

我是很典型的工程师,性格偏内向。创业前的工作经历基本都是技术管理或研发管理。这样的性格特质和背景,使得我在创业早期时不太擅长与陌生人或客户打交道。因此,当年创业遇到最大的职业挑战,是如何去改变自己。

这是一段很有趣的“自我认识”的经历。在创业初期的三年中,我给自己定位为适合对内管理和研发管理,不适合市场推广或接触客户。可是,企业的运营无法避免与客户会面或商务洽谈,我不得不迎难而上。有一天,我突然意识到自己之前的自我认知和定位是错误的。以前我有个思维定势,认为只有那些能够侃侃而谈的人才可以很好的向客户展示公司,但事实上每个人都有适合他自己的沟通方式,运用得法,还更能够获得客户的信赖与认可。所以,对于一些看似不可逾越的职业挑战,我们可以保持开放与学习的心态,主动走出“舒适区”,重新认识与定义自我,或许能有很大的惊喜。

问:哪位成功的领导者对您影响最大?

詹东晖:

我印象最深的应该是在华为的第一位领导。他待人谦和,会发自内心的去聆听你的建议,同时,他又处事公平,不会不分青红皂白地一味地做好人。作为一个领导者,这些品质非常重要。

另外,在华为的十年,我目睹了任正非先生的领导力以及他为公司带来变革和发展。虽然我和任正非先生没有很多直接的接触,但潜移默化中,我的很多价值观受他感染,间接影响到我的领导力。

问:什么事情让您夜不能寐?

詹东晖:

创业者都会有夜不能寐的时候。让我无法入眠的通常是觉得时间不够用的焦虑感。此外,当你有一个明确的战略目标,却没有清晰的策略或战术时,安睡也不是一件容易的事了。

问:你有什么个人爱好?

詹东晖:

徒步是我最大的爱好,我是“暴走驴”类型的。此外,我比较喜欢游泳和健身。

我最享受的一件事情,也是我人生中最幸福的事情,是我那刚学会走路的儿子每天清晨蹒跚推开我的房门,欢快地把我唤醒,在这一刻,我觉得我是这世界最幸福的人,而且充满了勇气和斗志去面对世界。



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